Giardia en Perros y Gatos

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¿Qué es la giardia?

Giardiasis es una infección intestinal del hombre y de los animales provocada por un parásito protozoario microscópico llamado Giardia Duodenalis (también conocido como G. intestinalis o G. lamblia). Giardia es una especie de parásito unicelular simple; No es un “gusano”, bacteria o virus. Hay siete genotipos de giardias, de la A a la G, con perros infectados con mayor frecuencia por C y D, gatos con F y humanos infectados con A y B con E y F, que rara vez se informan. El parásito ocurre en todo el mundo y es una causa común de “diarrea del viajero” en las personas.
Otros ejemplos de parásitos protozoarios que pueden causar enfermedad entérica (intestinal) son Coccidia, Cryptosporidia y Toxoplasma.

¿Cómo se transmite?

Cualquier cosa que entre en contacto con las heces (materia fecal) de humanos o animales infectados puede contaminarse con el parásito Giardia. Las personas y los animales se infectan cuando tragan el parásito. No es posible infectarse a través del contacto con la sangre.

¿Cómo se infectan con Giardia los animales ?

Su perro o gato podría infectarse por:

  • Estar en contacto con heces infectadas (caca) de otro perro o gato
  • Rodando y jugando en suelo contaminado
  • Lamer su cuerpo después del contacto con una superficie contaminada (por ejemplo, una caja de arena sucia o una jaula)
  • Beber agua de un arroyo, estanque u otro cuerpo de agua contaminado
  • Las mascotas jóvenes, como los cachorros y los gatitos, tienen un mayor riesgo de enfermedad que los perros y gatos adultos.

¿Cuánto sobrevive la Giardia en el medio ambiente?

  • En el suelo
    En temperaturas frías (alrededor de 4 ° C / 39.2 ° F), Giardia puede sobrevivir durante aproximadamente 7 semanas (49 días).
    A temperatura ambiente (alrededor de 25 ° C / 77 ° F), Giardia puede sobrevivir durante aproximadamente 1 semana (7 días).
  • Ambiente seco versus húmedo
    En un ambiente seco y cálido que experimenta la luz solar directa, Giardia puede sobrevivir solo unos pocos días
    En un ambiente húmedo y fresco, Giardia puede sobrevivir hasta varias semanas.
  • Agua
    En temperaturas del agua por debajo de 10 ° C / 50 ° F (por ejemplo, agua de lago o agua de charcos durante el invierno, agua refrigerada), Giardia puede sobrevivir durante 1-3 meses.
    En temperaturas del agua superiores a 10 ° C / 50 ° F (por ejemplo, agua de río durante el otoño, agua del grifo y charcos durante el verano), puede sobrevivir por menos tiempo que en temperaturas más frías. Por ejemplo, en agua por encima de 37 ° C / 98.6 ° F, Giardia puede sobrevivir menos de 4 días.

¿Cuáles son los signos clínicos de la giardiasis?

Estos parásitos microscópicos se adhieren a la pared intestinal y el daño causa una diarrea aguda, de aparición repentina y maloliente. La infección por Giardia puede conducir a la pérdida de peso, diarrea intermitente crónica y heces grasas. Las heces pueden variar de suaves a acuosas, a menudo tienen un tinte amarillento-verdoso y ocasionalmente contienen sangre. Los gatos infectados tienden a tener exceso de moco en las heces. El vómito puede ocurrir en algunos casos. Los signos pueden persistir durante varias semanas y puede hacerse evidente la pérdida gradual de peso. Los animales más jóvenes tienen más probabilidades de presentar signos clínicos.

  • Diarrea intermitente o crónica.
  • Diarrea muy líquida.
  • Heces amarillentas, blanquecinas o con mucosidad.
  • Heces con muy mal olor.
  • Heces con sangre.
  • Dolor abdominal.
  • Flatulencias muy olorosas.
  • Apatía y pérdida de peso, a pesar de llevar la dieta habitual.

¿Cómo se diagnostica la Giardia?

Una prueba de rutina de flotación fecal puede no detectar estos quistes pequeños, que se desprenden de manera inconsistente en las heces y que a menudo requieren una solución especial de flotación de sulfato de zinc para su detección. Ocasionalmente, los parásitos pueden verse en un frotis directo de las heces. Si su veterinario sospecha de giardiasis, se puede analizar una muestra de heces para detectar la presencia de antígenos específicos de Giardia (proteínas celulares).

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