Jean Mill (a.k.a. Jean Sugden) y el Gato Bengal

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Jean Mill (11 de mayo de 1926 – 7 de junio de 2018) fue una criadora de gatos y un conservacionista que trabajó para proteger al gato leopardo asiático. Jean Mill es mejor conocida como la fundadora de la moderna raza de gato de Bengal (bengali o bengala). Jean Mill cruzó con éxito el gato leopardo asiático salvaje con un gato doméstico, y luego cruzó a la descendencia a través de cinco generaciones para crear el Bengal doméstico. Mill hizo contribuciones en otras dos razas de gatos: el Himalayo cat y la versión estandarizada del Mau egipcio.

Jean Mill y su primer esposo Robert Sugden estuvieron involucrados en un caso que sentaba precedentes sobre el poder del gobierno de los Estados Unidos para monitorear las comunicaciones de radio de onda corta. Jean Mill también es autora de dos libros.

Esfuerzos de conservación

Jean Mill estaba muy preocupado por la caza y la caza furtiva de los gatos leopardo asiáticos para abastecer el comercio de pieles. Ella ha dicho que su deseo de salvar al gato leopardo asiático llevó a la creación de la raza de gato de Bengal.

“Crucé deliberadamente los gatos leopardo con los gatos domésticos por varias razones importantes. En este momento, los gatos salvajes estaban siendo explotados para el mercado de pieles. A las hembras que amamantaban a los gatos leopardos que defendían sus nidos les disparaban por sus pieles, y los cachorros eran enviados a tiendas de mascotas. en todo el mundo. Los amantes de los gatos los compraban sin darse cuenta del peligro, sus hábitos salvajes y la incapacidad de mantener a los gatos salvajes como mascotas … Esperaba que poniendo un manto de leopardo en un gato doméstico el comercio de mascotas pudiera satisfacerse con seguridad y se pudiera disuadir a las mujeres de usar pieles que se parecen a las mascotas de sus amigos, la disminución de la demanda resultaría en una menor caza furtiva de especies silvestres “. Jean Mill

Contribuciones del gato del Himalayo

En 1948, Jean Mill trabajó para desarrollar el gato del Himalayo, una raza de pelo largo de ascendencia mixta de gato persa y gato siamés. Jean Mill dijo: “Perseguí el sueño y fui una de los primeras contribuyentes a la raza Himalaya. Hice una presentación a la junta de ACFA en marzo de 1965 en Texas pidió que los reconocieran, pero la junta era mitad criadores persas, la otra mitad criadores siameses. A ninguno de ellos le gustó la idea de mezclar los dos. Cuando los Himalayos perdieron su desafío, era hora seguir adelante.”

Creando la raza Bengala

Hubo muchos otros criadores involucrados en el desarrollo de la raza Bengal, especialmente Pat Warren, William Engle y Willard Centerwall, Jean Mill es considerada la creadora de la raza porque creó una Bengal doméstico más allá de la generación F4, y luego promovió incansablemente la nueva raza.

1960: primer gato híbrido de Jean Mill

Mientras vivía en Yuma, Arizona en 1963, Mill (Jean Sugden) realizó el primer cruce deliberado registrado de un gato doméstico con un gato leopardo asiático salvaje. El gato leopardo asiático que Mill usaba era una especie de gato salvaje de cinco a doce libras. Jean Sudgen compró una gata leopardo asiática (llamada Malasia) en una tienda de mascotas en 1961. Puso un gato doméstico negro en su jaula. Los animales se aparearon y produjeron dos gatitos, un macho y una hembra. Este fue el primer esfuerzo para usar descendencia híbrida para crear una raza de gato doméstico con la naturaleza de un gato atigrado y el aspecto llamativo asociado con los leopardos, los ocelotes y los jaguares.

Los gatos fundadores de Jean Mill

En 1970 Mill reanudó sus esfuerzos de reproducción y en 1975 recibió de un grupo de gatos de Bengala que habían sido criados para su uso en pruebas genéticas en la Universidad de Loyola, Nueva Orleans, por el Dr. Willard Centerwall. En la década de 1970, el Dr. Willard R. Centerwall, profesor de pediatría y director de servicios genéticos en la Universidad de Loma Linda, realizó una investigación genética con la descendencia del gato leopardo asiático (Fells bengalensis) y el gato doméstico estadounidense (Felis catus). El gato leopardo asiático no tiene el virus de la leucemia felina integrado en su sistema, los científicos en la investigación del cáncer estaban interesados ​​en lo que le sucede al genoma de la leucemia en las crías del gato leopardo y el gato doméstico. Cuando el Dr. Centerwall concluyó sus estudios, regaló a los gatos del estudio a Jean Mill. Estos mismos híbridos fueron fundamentales en el desarrollo de la raza Bengal. Centerwall tenía varios gatitos de F1 que necesitaban hogares y se los dio a Jean Mill.

1982: Gatos domésticos manchados (spotted )de la India

En 1982, Mill encontró un gato doméstico manchado en un refugio. Luego, en un viaje a la India en 1982, vio a otro gato doméstico corriendo por un zoológico. “Era un gato naranja con pequeñas manchas sobre él”, dijo Mill. “Era tan inusual que les pedí a los cuidadores del zoológico que lo atraparan por mí. El gato del refugio y el de la calle indio (Millwood Toby of Delhi) fueron criados con los gatos de laboratorio, y la línea de gatos de Bengal comenzó a formarse. El cuidador del zoológico de Nueva Delhi también le dio a Mill la hermana del gato que Mill llamó Tasha de Nueva Delhi. Estos dos gatos domésticos indios, Toby y Tasha, contribuyeron en gran medida a la raza de Bengal.

El Mau egipcio

Mill registró a Millwood Tory of Delhi como un Mau egipcio. Mill también importó otros gatitos Mau egipcios de la India. Ella también necesitaba machos para criar a los gatitos F1 y F2 resultantes del gato leopardo asiático, ya que los machos híbridos a menudo son estériles. Mill también usó al Mau egipcio para criar a sus gatitos F1 Bengal. Varios criadores de Mau egipcio utilizaron los genes Millwood Tory of Delhi ‘Indian Mau’ para mejorar las líneas de sangre. En 1985, la línea de Mau egipcio de Jean Mill fue retirada por la CFA y finalmente reestablecida.

1980: Se reanuda la cría de gatos Bengal

Mill combinó sus gatos domésticos manchados con los gatos de Centerwall y con eso pudo reiniciar su programa de cría del Bengal: donde otros criadores no lograron establecer la raza de Bengal debido a la esterilidad de la primera generación F1, F2, F3 y F4, Jean Mill tuvo éxito. Mill cruzó exitosamente a Bengals hasta que logró el F5 con un temperamento de gato doméstico. La raza moderna de Bengala se remonta a los gatos criados por Jean Mill a principios de la década de 1980. Otros también comenzaron a criar Bengal, y en 1986 The International Cat Association (TICA) aceptó al gato de Bengal como una nueva raza: Bengales ganaron estatus de campeón en 1991.

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