Panleucopenia (PF feline panleukopenia)

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En el pasado, la panleucopenia felina (PF) era la principal causa de muerte en los gatos. Hoy en día, es una enfermedad poco común, debido en gran parte a la disponibilidad y el uso de vacunas muy eficaces. La enfermedad también se llama moquillo felino o parvo felino.

¿Qué es la panleucopenia felina?

La panleucopenia felina (PF) es una enfermedad viral altamente contagiosa de los gatos causada por el parvovirus felino. Los gatitos son los más afectados por el virus. Los nombres de moquillo felino y parvo felino no deben confundirse con el moquillo canino o parvo canino, aunque sus nombres son similares, están causados por diferentes virus. Los virus no infectan a las personas.

El parvovirus felino infecta y mata las células que están creciendo y dividiéndose rápidamente, como las de la médula ósea, los intestinos y el feto en desarrollo.

Debido a que el virus FP está en todas partes en el medio ambiente, prácticamente todos los gatitos y gatos están expuestos al virus en algún momento de sus vidas. Si bien los gatos de cualquier edad pueden infectarse con el parvovirus felino que causa la PF, los gatitos jóvenes, los gatos enfermos y los gatos no vacunados son los más susceptibles. Es más frecuente en gatos de 3 a 5 meses de edad; La muerte por PF es más común a esta edad.

El virus ha aparecido en todas partes de los Estados Unidos y en la mayoría de los países del mundo. Las perreras, las tiendas de mascotas, los refugios para animales, las colonias de gatos salvajes no vacunados y otras áreas donde se alojan grupos de gatos parecen ser los principales reservorios de PF. Durante los meses cálidos, es probable que las áreas urbanas vean brotes de PF porque es más probable que los gatos entren en contacto con otros gatos.

¿Cómo se infectan los gatos?

Los gatos pueden eliminar el virus en la orina, las heces y las secreciones nasales; la infección ocurre cuando los gatos susceptibles entran en contacto con estas secreciones, o incluso las pulgas de los gatos infectados. Un gato infectado tiende a eliminar el virus por un período de tiempo relativamente corto (1-2 días), pero el virus puede sobrevivir hasta un año en el medio ambiente, por lo que los gatos pueden infectarse sin tener contacto directo con un infectado. gato. La ropa de cama, las jaulas, los platos de comida y las manos o la ropa de las personas que manejan al gato infectado pueden albergar el virus y transmitirlo a otros gatos. Es, por lo tanto, muy importante aislar a los gatos infectados. Cualquier material utilizado en o para gatos infectados no se debe usar o permitir que entre en contacto con otros gatos, y las personas que manipulan gatos infectados deben practicar una higiene adecuada para evitar la propagación de la infección.

El virus que causa la PF es difícil de destruir y resistente a muchos desinfectantes. Lo ideal es que no se permita la entrada de gatos no vacunados en un área donde haya habido un gato infectado, incluso si el área ha sido desinfectada.

¿Cómo se diagnostica la PF?

Los signos de FP pueden variar y pueden ser similares a otras enfermedades como la infección por Salmonella o Campylobacter, pancreatitis, infección por el virus de inmunodeficiencia felina (VIF) o infección por el virus de la leucemia felina (VILEF). Los gatos infectados pueden incluso mostrar signos similares a los que se ven cuando un gato ha sido envenenado o se ha tragado un objeto extraño.

El virus FP causa daño a las células que recubren los intestinos. También ataca la médula ósea y los ganglios linfáticos, lo que provoca una escasez de todos los tipos de glóbulos blancos (panleucopenia) y de glóbulos rojos (anemia). Los primeros signos visibles que un propietario puede notar incluyen depresión generalizada, pérdida de apetito, fiebre alta, letargo, vómitos, diarrea severa, secreción nasal y deshidratación. Los gatos enfermos pueden sentarse por largos períodos de tiempo frente a sus recipientes de agua, pero no beber mucha agua. En algunos gatos, la fiebre va y viene durante la enfermedad y cae abruptamente a niveles más bajos de lo normal poco antes de la muerte. En gatitos jóvenes, el virus también puede dañar el cerebro y los ojos.

Las gatas preñadas que están infectadas con el virus y se enferman (incluso si no parecen estar gravemente enfermas) pueden abortar o dar a luz gatitos con daños severos en el cerebelo, una parte del cerebro que coordina los nervios, músculos y huesos para producir movimientos corporales. Estos gatitos nacen con un síndrome llamado ataxia cerebelosa felina, y su movimiento se acompaña de temblores severos.

La sospecha de panleucopenia felina se basa en el historial de exposición a un gato infectado, la falta de vacunación y los signos visibles de la enfermedad. Cuando esa historia de exposición se combina con los análisis de sangre que muestran niveles severamente reducidos de todos los tipos de glóbulos blancos, es probable que la PF sea la causa de la enfermedad del gato. La PF se confirma cuando se encuentra el parvovirus felino en las heces del gato, pero los resultados podrían ser falsamente positivos si el gato fue vacunado para la PF dentro de los 5 a 12 días previos a la prueba.

¿Cómo se trata la PF?

La probabilidad de recuperación de PF para gatitos infectados de menos de ocho semanas de edad es baja. Los gatos de mayor edad tienen mayores posibilidades de sobrevivir si se les proporciona un tratamiento adecuado de manera temprana. Dado que no hay medicamentos capaces de matar el virus, los cuidados intensivos y el tratamiento son fundamentales para apoyar la salud del gato con medicamentos y líquidos hasta que su propio cuerpo y sistema inmunológico puedan combatir el virus. Sin esa atención de apoyo, hasta el 90% de los gatos con PF pueden morir.

El tratamiento se enfoca en corregir la deshidratación, proporcionar nutrientes y prevenir infecciones secundarias. Aunque los antibióticos no matan el virus, a menudo son necesarios porque los gatos infectados tienen un mayor riesgo de infecciones bacterianas debido a que su sistema inmunológico no funciona completamente (debido a la disminución de los glóbulos blancos) porque las bacterias del intestino dañado pueden entrar en el torrente sanguíneo del gato y causar una infección.

Si el gato sobrevive durante cinco días, sus posibilidades de recuperación mejoran considerablemente. El aislamiento estricto de otros gatos es necesario para prevenir la propagación del virus. Otros gatos que hayan estado en contacto con el gato infectado, o en contacto con objetos o personas que estuvieron en contacto cercano con el gato enfermo, deben ser monitoreados cuidadosamente para detectar cualquier signo visible de enfermedad. En la mayoría de los casos, una vez que un gato se recupera de la PF, no infectará a otros gatos a través del contacto directo, pero algunos gatos recuperados pueden eliminar el virus en sus heces y en la orina hasta por 6 semanas.

¿Cómo se puede prevenir la PF?

Los gatos que sobreviven a una infección desarrollan una inmunidad que probablemente los proteja por el resto de sus vidas. Los casos leves que pasan desapercibidos (enfermedad subclínica)  también producirán inmunidad contra futuras infecciones.

También es posible que los gatitos reciban inmunidad temporal a través de la transferencia de anticuerpos en el calostro, la primera leche producida por la madre. Esto se denomina “inmunidad pasiva”, y el tiempo durante el cual protege a los gatitos de la infección depende de los niveles de anticuerpos protectores producidos por la madre. Rara vez dura más de 12 semanas.

La prevención es vital para la salud de tu gato. Hoy en día, existen vacunas que ofrecen la mejor protección contra la infección por panleucopenia felina. La vacunación es igualmente importante para los gatos estrictamente de interiores, así como para los de interiores / exteriores, ya que el virus está en todas partes en el medio ambiente. La mayoría de los gatitos jóvenes reciben su primera vacunación entre las seis y las ocho semanas de edad y se administran vacunas de seguimiento hasta que el gatito tenga aproximadamente 16 semanas de edad. El calendario de vacunación de adultos varían con la edad y la salud del gato, así como el riesgo de PF en el área. Consulte a su veterinario para obtener asesoramiento sobre un calendario de vacunación adecuado para su (s) gato (s).

https://www.avma.org/public/PetCare/pages/Feline-Panleukopenia.aspx

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