Síndrome de Disfunción Cognitiva (CDS Cognitive Dysfunction Syndrome)

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¿Ha notado que su gato anciano está pasando por algunos cambios de personalidad y comportamiento? No es raro escuchar a las familias comentando que su gato anciano ha comenzado a merodear por la casa a altas horas de la noche, aullando desolado, o que se “pierde” en las esquinas, de pie y mirando como si se preguntara por qué está allí. Aún más angustiante: a veces se olvida de usar la caja de arena, incluso si está parado justo al lado.

Cuando los gatos envejecen, vemos más que cambios fisiológicos. Los investigadores no han definido formalmente el Síndrome de Disfunción Cognitiva (CDS del inglés cognitive dysfunction syndrome) en gatos, pero la condición existe claramente. Algo similar a la senilidad en humanos. Los gatos con CDS generalmente tienen más de 12 años y comúnmente exhiben ciertos signos.

Signos de CDS en los gatos

Desorientación. Los gatos con CDS a menudo caminan sin rumbo fijo, miran las paredes, se “atoran” en las esquinas, parecen perderse en su propia casa o pierden el equilibrio y se caen.

Interacciones. Si tu gato solía saludarte en la puerta con un alegre grito pero ahora parece confundido cuando entras, es un cambio que vale la pena notar. Otra señal a tener en cuenta: un gato que en el pasado era un amante del regazo pero que ahora muestra menos interés en buscar un acurrucamiento.

Sueño. Los gatos que alguna vez durmieron toda la noche pueden merodear y vocalizar, manteniendo a todos los demás despiertos con ellos.

Diagnóstico y manejo de CDS

Antes de asumir que su gato se ha vuelto “senil”, acuda a una visita veterinaria para descartar afecciones médicas como hipertiroidismo (una glándula tiroides hiperactiva), hipertensión (presión arterial alta), tumores cerebrales, infecciones del tracto urinario o alguna patología en hígado o riñón. Cualquiera de esas afecciones pueden causar signos que imitan CDS. Algunos son tratables con medicamentos, lo que será un alivio para usted y su gato.

Si su gato es diagnosticado con CDS, hay cosas que puede hacer para ayudarlo.

  • Puede establecer nuevas rutinas y limitaciones que lo ayudarán a adaptarse. Además, algunos suplementos y medicamentos también pueden ser efectivos.
  • Si su gato está desorientado, intente limitar su acceso a las escaleras o a ciertas partes de la casa. Mantenga las puertas cerradas para que no entre en el armario o detrás del inodoro o en cualquier lugar donde no pueda salir.
  • Cree rutinas interactivas para ayudar a mantener activa la mente de su gato. Comience a alimentarlo en un horario para que espere el tiempo con usted. Incluso si normalmente le deja comida, puede comenzar una nueva rutina que implica darle un regalo especial en momentos específicos del día. También puede programar un par de minutos de caricias o jugar con su juguete favorito.

Aunque no hay medicamentos aprobados para CDS en gatos, también puede preguntarle a su veterinario si hay algún medicamento que pueda ayudar a reducir algunos de los signos, como el merodeo y el aullido nocturno.

Suplementos y Medicación

Un posible tratamiento, extrapolado de la investigación en perros, ha demostrado que altos niveles de antioxidantes parecen ayudar a los perros con disfunción cognitiva. No hay ninguna ciencia que respalde que lo mismo sería cierto en los gatos, pero puede preguntarle a su veterinario sobre la adición de altos niveles de ácidos grasos omega-3 a la dieta de su gato para ver si marcan la diferencia.

¿Puede un gato con CDS tener buena calidad de vida?

En la mayoría de los casos, sí, pero es importante reconocer que las necesidades de su gato han cambiado. Una vez que comprenda los cambios que acompañan al envejecimiento y trabaje con su veterinario para controlarlos, puede transitar la vejez de su gato en forma gratificante para ambos.

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