Virus de la Leucemia Felina – VLFe FeLV

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¿Qué es el VLFe o FeLV?

El virus de la leucemia felina (VLFe, FeLV en inglés) es el segundo causal de muerte en los gatos, matando al 85% de los felinos infectados persistentemente dentro de los tres años posteriores al diagnóstico. El virus comúnmente causa anemia o linfoma, pero debido a que suprime el sistema inmune, también puede predisponer a los gatos a otras infecciones mortales.

Sin embargo, la exposición al virus de la leucemia felina no tiene que ser una sentencia de muerte; Alrededor del 70% de los gatos que se encuentran con el virus pueden resistir la infección o eliminar el virus por sí mismos.

Cómo se transmite el virus de la leucemia felina

La leucemia felina es una enfermedad que solo afecta a los gatos, no se puede transmitir a personas, perros u otros animales. El FeLV se transmite de un gato a otro a través de la saliva, la sangre y, en menor medida, la orina y las heces. El virus no vive mucho tiempo fuera del cuerpo del gato, probablemente solo unas pocas horas. El aseo y las peleas parecen ser las formas más comunes de transmisión de la infección. Los gatitos pueden contraer la enfermedad en el útero materno o a través de la leche materna infectada. La enfermedad a menudo se transmite por gatos aparentemente sanos, por lo que incluso si un gato parece sano, puede estar infectado y puede transmitir el virus.

Factores de riesgo de tu gato

La exposición a gatos infectados aumenta el riesgo de que su gato contraiga leucemia felina, especialmente para gatitos y gatos adultos jóvenes. Los gatos mayores tendrian menos probabilidades de contraer la infección, porque la resistencia parece aumentar con la edad. Para los gatos que solo viven en interiores, el riesgo de contraer VLFe es muy bajo. Los gatos en hogares con varios gatos o en criaderos corren mayor riesgo, especialmente si comparten agua y platos de comida y cajas de arena.

Diagnóstico del virus de la leucemia felina

Su veterinario puede diagnosticar la enfermedad mediante un simple análisis de sangre llamado ELISA, que identifica las proteínas FeLV en la sangre. Esta prueba es altamente sensible y puede identificar gatos con infecciones muy tempranas. Algunos gatos lograrán eliminar la infección en unos pocos meses y posteriormente darán un resultado negativo.

Un segundo análisis de sangre, el IFA Indirect fluorescent antibody, (Ensayo Indirecto de Anticuerpos Fluorescentes). Una prueba serológica utilizada para detectar anticuerpos específicos del agente. IFA detecta la fase progresiva de la infección, y es poco probable que los gatos con resultados positivos para esta prueba eliminen el virus. La prueba IFA se realiza en un laboratorio, en lugar de en la clínica de su veterinario. En general, los gatos que son positivos para IFA tienen un mal pronóstico a largo plazo.

Vacuna para virus de la leucemia felina

Aunque se considera una vacuna no esencial, la Asociación Americana de Profesionales Felinos recomienda esta vacuna para todos los gatitos. Idealmente, los gatos deben someterse a pruebas de detección de infección por FeLV antes de su vacunación inicial y cuando existe la posibilidad de que hayan estado expuestos al FeLV desde la última vez que fueron vacunados. Solo los gatos con FeLV negativo deben vacunarse.

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